La investigación y la innovación son esenciales para mantenerse en el mercado

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Manuel Laínez es licenciado en Veterinaria y doctor Ingeniero Agrónomo, además de diplomado en Seguridad Alimentaria. Trabajó en el área de ganadería de la Generalitat Valenciana en diferentes cargos. En 2008 fue nombrado Director General de Investigación de Investigación y Tecnología Agraria en la Generalitat Valenciana, cargo que ocupó hasta 2012. Desde entonces es Director del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

En nuestro sector agrícola, ¿qué importancia tiene el I+D+i?

La investigación y la innovación son esenciales para posicionarse y, sobre todo, para mantenerse en el tiempo en el mercado. La reducción de costes de producción o la diferenciación en los productos o los procesos, claves para mantener la competitividad, se fundamentan en tecnología y organización. Si analizamos los sectores más internacionales de nuestra agricultura, y las razones para esta presencia, veremos que detrás hay una enorme inversión en innovación, solo posible cuando se ha avanzado en el conocimiento a través de la investigación. La horticultura intensiva incrementa anualmente su participación en los mercados internacionales. Detrás hay una apropiada gestión comercial, complementada por la logística, la financiación y la organización de las empresas. Dicho esto, hemos de pensar en las tecnologías aplicadas en la construcción o el manejo en los invernaderos o al aire libre, en la permanente evolución de las variedades y la adaptación de la fertilización, el manejo del riego y el control de plagas y enfermedades, con un enorme desarrollo de los sistemas de control integrado, o el desarrollo de técnicas de agricultura ecológica. Esto solo es posible cuando las empresas cuentan con herramientas de mejora basadas en el conocimiento derivado de la investigación.

Además, si pensamos en el medio plazo, imaginemos el contexto de un clima cambiante, con elevación de temperaturas medias, y sobre todo reducción de las horas frío, reducción de la pluviometría o al menos cambio en los patrones de lluvia, o aumento de los episodios de meteorología extrema, con sequías prolongadas o inundaciones. Es imprescindible contar con variedades y razas, productivas, capaces de adaptarse a este nuevo entorno. Hemos de pensar en la sostenibilidad económica y social de nuestras áreas rurales y, a la vez, en la demanda social de sostenibilidad ambiental y preservación de nuestros ecosistemas, para garantizar su buen uso. Responder de forma integral a todos estos retos sociales solo es posible con nuevo conocimiento que surgirá de la investigación. La transformación del conocimiento fundamental en tecnología es un proceso lento; en el sector agrario se ha estimado que, como media, lleva más de veinte años. Es excesivo tiempo para una sociedad que evoluciona muy deprisa, lo que nos obliga a promover la innovación en todos los ámbitos.


"La realidad es que sólo el 7% de las empresas del sector primario encuestadas declararon haber invertido en innovación; en el caso de la industria agroalimentaria la cifra se eleva al 22%"


¿Invierte el sector lo suficiente en España?

Hace unos meses se publicó la encuesta de innovación que elabora el INE anualmente. Recoge información de 2014 de las empresas con más de 10 trabajadores y no es posible desagregar dentro del sector de la producción primaria, de la transformación agroalimentaria y del conjunto de la industria española. La realidad es que sólo el 7% de las empresas del sector primario encuestadas declararon haber invertido en innovación en ese ejercicio; en el caso de la industria agroalimentaria la cifra se eleva al 22%, que es muy semejante al 23% que, para el conjunto del sector industrial español, dicen haber invertido en innovación. Otro dato llamativo es la intensidad innovadora, o porcentaje de las ventas invertido en innovación, que se sitúa en una media del 0,52% entre las empresas innovadoras del sector primario y de 0,61% en las transformadoras, frente al 1,14% en el resto de las empresas industriales españolas. Sin duda estos datos muestran que la inversión en innovación es baja y esto tiene su traslado en el acceso a los mercados: en el caso del sector primario solo el 5% de la cifra de negocio de 2014 eran productos nuevos o mejorados, frente al 14% en el caso de las empresas de transformación o el 18% en el conjunto del sector industrial.

 

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¿Sabría decirnos cuáles son las fuentes de las que las empresas se financian para incorporar innovaciones a sus procesos?

En la encuesta del INE a la que hemos hecho referencia también se pregunta a las empresas por la fuente de financiación de su inversión en innovación. En el sector primario un 35% de las inversiones en innovación tecnológica recibe financiación pública. Además, esa financiación proviene de todas las administraciones: un 47% de las empresas dicen recibirla de la administración local o autonómica; un 45% de la administración central y un 40% de la UE. En el caso de la transformación agroalimentaria las cifras son semejantes: 34% en el primer caso, con fondos autonómicos o locales (49%), de la administración central (60%) y de la UE (20%).

 

La mayor parte de los estudios se determinan tasas de retorno anuales que oscilan entre el 20 y el 60%
 

¿Es rentable invertir en I+D?

Hay dos ámbitos en los que procede analizar la inversión en investigación: el público y el privado. En el primer caso, la mayor parte de los estudios se determinan tasas de retorno anuales que oscilan entre el 20 y el 60%. Recientemente se valoraba por un grupo estadounidense, pensando en su mercado, en una media del 26% anual. Por tanto, hemos de concluir que es muy rentable como inversión pública.

 

Para hacernos una idea de hasta qué punto es rentable la inversión en el ámbito privado sólo daré una cifra. En 2012 la inversión anual en el mundo en materia de investigación agraria se soportaba con fondos privados en un 45%, un valor relativo que viene creciendo en los últimos años. La inversión privada solo se mantiene si genera rentabilidad, especialmente si lo utilizan como herramienta de posicionamiento en el mercado con nuevos productos o nuevos servicios.



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Etiquetas: INIA,, Investigación, I+D+i, Manuel Laínez

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